Sistemi numerici

Non conosciamo con certezza i popoli che si servirono per primi dei numeri per contare oggetti ma sappiamo che passò molto tempo tra l’uso verbale e la scrittura dei numeri. Alcuni popoli invece iniziarono a rappresentare direttamente numeri e a scriverli in forme particolari. Un reperto molto importante è l’osso di Ishango. Questo è intagliato con tacche che potrebbero corrispondere ai giorni di un mese lunare. Per conteggiare i giorni l’uomo primitivo che l’ha intagliato ha associato ogni giorno ad una tacca realizzando una corrispondenza biunivoca.